Star Wars: The Force Awakens an Homage for Original Fans (Spoiler Free)

FTC Statement: Reviewers are frequently provided by the publisher/production company with a copy of the material being reviewed.The opinions published are solely those of the respective reviewers and may not reflect the opinions of or its management.

Twitter icon
Facebook icon
Google icon
StumbleUpon icon icon
Reddit icon
e-mail icon
Star Wars Force Awakens Dennis Russo Critical Blast

If you look back over history and think about great openings to great stories, what comes to mind? “It was a dark and stormy night?” “It was the best of times, It was the worst of times?” Perhaps even “Once upon a time?” Yes, truly all classics, openings to wonderful stories. But what about “A long time ago in a galaxy far, far away?” I will venture to say without even flinching that this last opening means more to perhaps more people in the world today than even “Once upon a time!”

I myself have just returned from seeing the latest installment in the Star Wars saga--and having darn near sequestered myself from watching, reading, or even listening to anything pertaining to who was in it and what was it about, I will offer no spoilers here.

Suffice to say that it is a fairly known understanding that everyone knows Carrie Fisher, Harrison Ford and Mark Hamill are indeed in it reprising their iconic characters and they are like seeing old friends (a little emphasis on the word “old” here) that you haven’t seen in a while. The Empire is no more and has been replaced by “The First Order” -- equally evil and very reminiscent of the Empire in many ways. They too are bent on making the universe subject to them by destroying the Republic and wiping out the Jedi. But will they succeed, or will the rebels thwart their evil plans yet again? (You’ll have to see it and find out!)

And while this movie I understand is takes place some 30 years after the last movie, (which was actually the sixth movie and the 3rd released), I find it funny that in reality this movies happens some 32 odd actual years after that third movie (which was the sixth movie) was in the theaters.

Given that our heroes from the first trilogy are getting on in years now, it was not too much of a stretch of the imagination to think that, if this series is to go on, some new characters would have to be introduced--new ones that would be young enough and both likeable and hateable enough to be in future installments. While Leia, Han and Luke are all here, the movie does not revolve around them and that is a good thing. But they are essential to the storyline (little teaser there).

I believe they succeeded very well with the cast here in having Daisy Ridley (Rey), John Boyega (Finn), Oscar Issac (Poe Dameron), Domhnall Gleeson (General Hux) and Adam Driver (Kylo Ren) cast as new heroes and villains to potentially carry us into the future (which is, you remember, actually a long time ago) should time befall our icons and they are no long able to continue acting. Hey, its reality, and like it or not it happens to all of us.

What I enjoyed about this movie is that it really does have something for everyone, especially if you are a lifelong fan of the original trilogy.

Yes, it has some moments when you can pretty much figure out what is going to happen next and who so-and-so is, but what I didn’t mind about that is that all of those moments in one way or another reminded me of something that happening in A NEW HOPE. This movie in so many wonderful ways is an homage to that first movie (which was actually the fourth movie and the first released). To me this seventh movie is a wonderful homage to that one, and I am not alone here. After something  would happen, I could see people all around me recognizing the same things I was seeing and whispering in each other’s ears. I couldn’t hear them, but I knew what they were talking about. This carried over after the movie, and when people did not have to be quiet any longer I could hear everyone say “Did you see?” “What about… Wasn’t that like?” I mean, my friends and I were doing it too!

I think JJ Abrams did a fine job in keeping the feel of that original trilogy and melding it with the effects of the second trilogy and building on it. The entire cast did a fine job of acting, and while some lines would be corny to hear in any other movie by any other actors, they all pull it off here.

Daisy Ridley does a fine job and really came across to me as the next Leia, being a good mix of her and Han Solo. Adam Driver brought a sense of presence to his role that I found compelling to listen to him when he’d say his lines. And while he did not have a huge role, Domhall Gleeson had big shoes to fill in his role--more for the scenes he was in than any other actors role per se and he pulls it off wonderfully. John Boyage as Finn was a nice compliment to Ridley’s Rey, and he brought life to his character in a way that you want to see him more, to see how he develops should he continue with the series.

Special effects wise -- well, we are talking Lucasfilm, so they are about as good as they get, and will have you going “Wow!” and cheering when you see certain things come off on the screen. If I was to say there was one character I could do without, it would have been the droid BB8. I get that it was sort of the next evolution if you will of the older droids, but it’s overall appearance and mannerisms had me making comparisons. It’s like since Disney bought Lucasfilm and decided to make this movie, someone at Disney said “Hey, Lucasfilm, you have a droid, and we at Disney have a droid. Why don’t we pretend they got married and had a kid and put him in the new Star Wars movie?”

So R2D2 marries Vincent and they have a child and name it BB8        

+   =

That aside, this is a wonderful movie that has the potential to launch a whole new generation of Star Wars fans, lighting a fire in them to go back to the middle and start from square one. As for me and, I would imagine, many other lifelong fans, I can see me going back several times to see what I might have missed. I know there’s got to be a bunch, given all that I did see. 

There you have it. I hope I was able to whet your appetite and convey what a good movie this was,  and a worthy next chapter that’s to be continued into a great serial (in the purist sense of the words), in as few words as possible without giving anything away.

I urge you to go see if before you start hearing anything about it. For some reason people love to spoil movies for others by telling them what is going to happen, and then say they didn’t mean to.

I can’t “force" anyone to see it.  Or can I? Hmm...

5.0 / 5.0